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Muhammad Ali contre Joe Frazier III

La dernière tranche de la trilogie amère entre Muhammad Ali et Joe Frazier eut lieu le 1er octobre 1975, à Manille, aux Philippines, et était connue comme  » Thrilla in Manilla.» Ali inventa l’expression au cours de l’accumulation du pré-combat, souvent narguant Frazier en disant: «ce sera un tueur, un thriller et un refroidisseur quand je battrai le gorille à Manille. » l’action à l’intérieur du ring était brutale. A l’époque, Ali avait 33 ans et Frazier 31.

Muhammad Ali contre Joe Frazier III

Muhammad Ali contre Joe Frazier III

Les deux hommes étaient considérés comme ayant dépassé leur perfection. Voilà une raison pour laquelle beaucoup spéculaient sur la nature violente du combat. Leurs réflexes et la vitesse avaient fané, mais la détermination et la fierté qui avaient fait d’eux des grands champions existaient encore. Le combat eut lieu à 10 heures, heure locale, pour accommoder l’audience aux États-Unis. Le démarrage rapide du combat avait quelque peu épargné les combattants de la chaleur torride de Manille, mais il a été estimé que la température sur le ring était proche de 100 degrés. Ce fut une bataille en dents de scie, avec Frazier dominant les étapes intermédiaires. Mais la lutte continua, Ali commença à prendre le contrôle. Avec l’œil gauche de Frazier enflé, son coin a finalement arrêté le combat dans le 15ème round. Frazier protesta et était sur ses pieds, prêt à se battre quand la cloche sonna. Par la suite, Ali dira: «Il était comme mort. La chose la plus proche de la mort que je connaisse. « Frazier ajouta:« je l’ai frappé avec des coups de poing qui feraient tomber les murs d’une ville.  »

 

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